Elías Figueroa

Los 7 grandes hitos del cumpleañero Elías Figueroa

En su cumpleaños número 70, repasamos la historia del mejor futbolista chileno de todos los tiempos. Una carrera repleta de récords.

El columnista de AS Chile Elías Figueroa cumple 70 años y acá repasamos los hitos de la carrera del que es considerado el mejor futbolista chileno de todos los tiempos.

El mejor de América

Elías Figueroa fue el primer futbolista en ser elegido el mejor jugador de América en tres años consecutivos. Luego lo igualaría el argentino Carlos Tévez (2003, 2004 y 2005).

En 1974, Don Elías le arrebató el título nada menos que a Pelé. Luego repitió el logro en 1975 y 1976, en esta última ocasión derrotando a Zico y Rivelino. El premio era entregado por el diario venezolano El Mundo.

Debut con categoría

Elías Figueroa debutó el 26 de abril de 1964, con apenas 17 años y 183 días, defendiendo la camiseta de Unión La Calera. Los cementeros perdieron 1-0 ante Green Cross, pero el defensa central de inmediato mostró su categoría. En junio de ese año fue llamado a la selección chilena por el DT Francisco Hormazábal, en una nómina de 30 jugadores. Sin embargo, su debut con la Roja recién fue en 1966.

Líder en Mundiales

Hasta ahora, Elías Figueroa sigue siendo el chileno que participó en más Copas del Mundo. Estuvo en Inglaterra 1966, Alemania 1974 y España 1982. Además, tiene el récord de partidos jugados en Mundiales, junto a Leonel Sánchez, con nueve encuentros.

El mejor extranjero en Brasil

En Brasil, la revista Placar realizó una votación donde varios especialistas, periodistas e historiadores, eligieron a Elías Figueroa como el mejor extranjero que jugó en ese país. El defensa tiene la huella de sus pies en el paseo de la fama del Estadio Maracaná.

Ganador

Elías Figueroa ganó 13 títulos en su carrera y es uno de los 15 chilenos más ganadores de la historia. Con Peñarol obtuvo dos ligas uruguayas (1967 y 1968) y la Supercopa de Campeones Intercontinentales en 1969. Con Internacional de Porto Alegre levantó dos Brasileiraos (1975 y 1976) y seis Torneos Gaúchos (1971, 1972, 1973, 1974, 1975 y 1976). En Chile, con Palestino ganó el Torneo Nacional 1978 y la Copa Chile 1977.

Gol iluminado

El 14 de diciembre de 1975, Internacional de Porto Alegre buscaba su primer título del Brasileirao, en una final a estadio lleno ante Cruzeiro en Beira Río. A los 56 minutos, Elías Figueroa anotó el único gol del partido con un cabezazo. En el momento exacto en que impactó el balón, el chileno fue iluminado por un rayo de luz. Ese histórico tanto pasó a la posteridad como el 'Gol Iluminado'.

Distinciones mundiales

Elías Figueroa ha sido premiado un centenar de veces. Su punto más alto fue en 1975 y 1976, cuando la FIFA lo eligió dos veces el mejor futbolista del mundo en su puesto. En 1999, el Círculo de Periodistas Deportivos de Chile lo nombró como el mejor futbolista chileno de la historia.