FINALES NBA | CLEVELAND CAVALIERS-GOLDEN STATE WARRIORS (0-2)

¿Dueño del Liverpool? Las 20 cosas que tal vez no sepas sobre LeBron James

Hizo su primera volcada con 12 años, en el instituto hacía 10 flexiones cada vez que soltaba una mala palabra durante un partido... Aquí sus veinte curiosidades.

Cleveland
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LeBron James, jugador de los Cleveland Cavaliers, durante el Game 2 de las Finales contra Golden State Warriors.
EZRA SHAW AFP

1. El gigante de mundial de gestión de eventos deportivos y representación de deportistas IMG (International Management Group) empezó a seguirle los pasos cuando solo tenía 10 años.

2. A esa edad, en el cuarto grado estadounidense, faltó a clase 82 de los 160 días lectivos totales del curso.

3. Dos años después, a los 12, hizo su primera volcada y fue en un partido de alumnos contra profesores.

4. En el instituto de St.Vincent-St. Mary alternó el baloncesto y el football, deporte en el que muchos creen que también habría tenido una carrera brillante.

5. Su entrenador en ese ya mítico equipo de instituto le obligaba a hacer 10 flexiones por cada vez que soltaba una mala palabra durante los partidos.

6. Saltó a la NBA directamente desde el instituto antes de que se aplicara la norma por la que los jugadores tienen que pasar al menos un año por la universidad. No solo eso: intentó poder ser drafteado antes incluso de su graduación en el instituto. La NBA no lo permitió.

7. Con 17 años y 50 días, el 18 de febrero de 2002 fue portada de Sports Illustrated: “The Choosen One”, El Elegido. No fue elegido en el draft hasta el 26 de junio de 2003. Quizá por eso el 11 de julio de 2014 eligió esa misma revista, Sports Illustrated, para anunciar con una carta abierta redactada con el periodistas Lee Jenkins que regresaba a Cleveland Cavaliers después de cuatro años en Miami Heat: “Vuelvo a casa”.

8. Cuando cumplió 18 años, su madre (Gloria James, lo tuvo cuando tenía solo 16 años) le regaló un H2 Hummer. Como era evidente que había tenido acceso a ese vehículo en virtud de sus futuras ganancias una vez que se convirtiera en profesional meses después, el asunto levantó una enorme polvareda por las estrictas normas que hay con respecto a ingresos y regalos en el deporte estadunidense en las edades no profesionales.

9. Ese H2 Hummer inspiró además el diseño de las primeras zapatillas que le hizo Nike una vez cerrado su acuerdo con él.

10. LeBron llevó zapatillas Nike a su reunión con Adidas y unas Adidas a su reunión con Nike. Una cuestión de personalidad, se supone.

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11. Su primer contrato con Nike fue por 7 años y 90 millones de dólares. En sus primeros tiempos en la NBA firmó también con Samsung, Coca-Cola, McDonals y Dunkin Brands.

12. El último contrato con Nike es vitalicio y se cree que ronda los 1.000 millones de dólares. Un hito para la compañía y para cualquier deportista de la historia.

13. Se hizo amigo del inversor multimillonario Warren Buffett y este le ayudó a desarrollar una meticulosa red de pequeñas inversiones y acciones empresariales para ir sacando rendimiento a sus ingresos. Eso hizo por ejemplo que cobrara 30 millones de dólares cuando Appel pagó 3.000 por Beats Electronics, en cuyo capital participaba.

14. Aunque sobre todo en los últimos tiempos ha sido un claro defensor de los equipos de su Ohio natal, de joven se le criticaba por ser seguidor de equipos mediáticos y de mucho apoyo en todo el país como New York Yankees (MLB), Dallas Cowboys (NFL) y Chicago Bulls (NBA).

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15. En cuanto a los Bulls, con los que puedo firmar en 2010 antes de comprometerse con Miami, conoció a Michael Jordan cuando todavía jugaba en el instituto y este le invitó a viajar a Chicago para entrenar con él. Incluso le dio su número de teléfono personal para que tuviera vía directa ante cualquier duda o problema. Pero cuenta la leyenda urbana que un amigo de LeBron le llamó un par de veces y colgó... y eso enfadó a Air Jordan.

16. Es zurdo en la vida… pero diestro en la pista. Escribe con la izquierda pero maneja la bola y lanza con la derecha.

17. Jason Kidd salvó su carrera olímpica: en 2008 muchos jugadores querían prescindir de él por su pésimo comportamiento en Atenas 2004 y el Mundial de Japón 2006, cuando tenía 19 y 21 años. En 2007, Kidd se ofreció a su Federación para ejercer como mentor y veterano al cargo de él. Después ganó los oros de Pekín y Londres, ante España.

18. En Miami Heat llevó el número seis porque su primer hijo nació en un día 6 (octubre) y el segundo en el sexto mes, junio.

19. Tiene una participación en el grupo (FSG) que es propietario del Liverpool, algo que a veces hace notar en los colores de sus zapatillas, cordones… El verano pasado se ofreció, más en broma que en serio, a jugar con el equipo durante los amistosos de su gira veraniega por Estados Unidos.

20. Él y Kareem Abdul-Jabbar son los dos únicos jugadores que han ganado dos MVP antes de cumplir 25 años. Si gana uno más, se unirá a Michael Jordan y Karl Malone como los únicos en lograrlo después de los 32.