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Hizo su fortuna en el porno y ahora es dueño de un club de la Premier

AS COLOR Nº273

Hizo su fortuna en el porno y ahora es dueño de un club de la Premier

David Sullivan, dueño del West Ham United.

PHIL NOBLE

REUTERS

El dueño del West Ham United hizo fortuna en el mundo del porno e intentó el fichaje de Maradona cuando era accionista del Birmingham.

Las revistas y las películas para adultos convirtieron a David Sullivan en uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña. Su modo de vida le llevó a la cárcel en pleno gobierno de Margaret Thatcher. Además, intentó el fichaje de Maradona cuando era uno de los máximos accionistas del Birmingham, y se rumorea que no solo intentó convencerle para jugar al fútbol, sino también para su principal negocio: el porno.

David Sullivan es el máximo accionista del West Ham United, uno de los clubes que militan en la Premier League, pero no es conocido por ello. Dentro de las fronteras de Reino Unido se la ha etiquetado con el apodo de ‘Rey del porno’. Esto se debe a la forma en la que ha amasado su fortuna, hasta convertirse en uno de los hombres más ricos de Gran Bretaña.

Como el madridista Gareth Bale, nació en Cardiff (Gales) y comparte la misma pasión por el fútbol. ‘El Expresso de Gales’ decidió desde pequeño dedicar su vida a ser futbolista, pero Sullivan se sumergió en el mundo del fútbol ya a una edad muy avanzada y solo como accionista.
Su primera experiencia dentro del fútbol fue en el Birmingham. En marzo de 1993, se convertía, junto con David y Ralph Gold, en uno de los máximos mandatarios del conjunto inglés. Sullivan pagó unas 700.000 libras por un equipo que militaba en la segunda división de Inglaterra. Se podía permitir colocarse al frente de ese proyecto futbolístico gracias a la fortuna que había amasado en sus negocios para un público adulto.

David Sullivan se convirtió en uno de los hombres más poderosos en la industria del porno de Gran Bretaña durante la segunda mitad del siglo XX. Gracias al reparto de revistas pornográficas en un primer momento, hasta la creación de su propia revista erótica (Private Magazine) y de películas de la misma temática, se logró hacer con el apodo del ‘Rey del Porno’. Algo que se vio reflejado al tener el control del 50% de las revistas de esa temática y el 80% de la venta de porno por correo.

Su éxito fue tal que con ese negocio se convirtió en multimillonario a la temprana edad de 25 años. Pero esa actividad tan inmoral para la élite inglesa, le llevó incluso a la cárcel. En los setenta, sus negocios estaban en uno de los mejores momentos. Se asoció con los hermanos Gold, que eran los propietarios de las tiendas eróticas Ann Summers y suponía una gran salida para todo su material erótico. Pero a finales de esa década y principios de los ochenta, todo empezó a torcerse. Mary Milligton era una de las musas del galés, ella fue la protagonista de varias de sus películas porno, pero en 1979 se suicidó.

David Sullivan, 'El rey del porno"

A la muerte de su estrella, se le sumó la persecución de Margaret Thatcher y su gobierno. Desde las instituciones políticas se calificó al dinero ganado por la industria del porno como procedentes de un oscuro origen moral. Esto desencadenó en la entrada en prisión de David Sullivan en 1982. Allí permaneció encerrado durante poco más de dos meses.

A su salida, él no se sentía avergonzado de su modo de ganarse la vida y así lo hizo saber: “Hice que mucha gente estuviera feliz”. "Si yo fuera un fabricante de armas o un fabricante de cigarrillos, y mis productos mataran a millones de mis clientes, tendría un poco de duda acerca de todo esto. Soy un luchador por la libertad, creo en el derecho de los adultos a tomar sus propias decisiones ", dijo a su salida de presión como una clara indirecta para el gobierno británico.

Pero al final, dejó de lado sus negocios en la industria del porno para dedicarse a otros más cercanos al deporte. Compró los diarios Daily Sports y Sunday Sports, que acabaría vendiendo en 2007 por una cifra cercana a los 50 millones de euros.

A pesar de haberse alejado del mundo del porno, varios rumores hacían indicar que no estaba tan alejado como parecía. Uno de ellos tenía que ver con el intento de fichar a Diego Armando Maradona por el Birmingham. El astro argentino se encontraba en la decadencia de su carrera, estaba en España militando en las filas de Sevilla. Sus mejores años habían pasado y sus vicios eran conocidos en todo el mundo, entre ellos las mujeres. Según se rumoreo y publicaron varios medios en aquella época, Sullivan habría ofrecido a Maradona participar en algunas de las películas porno, además de fichar por el Birmingham.

Al final, Maradona acabaría abandonando el Sevilla, pero no para poner rumbo hacia Inglaterra, sino para fichar por el Newell´s Old Boys. Se escapaba un gran reclamo publicitario para el club.
Los resultados y las cuentas no cuadraban dentro del equipo y tras varios meses de tensión, David Sullivan y los hermanos Gold, también accionistas del equipo, decidieron poner a la venta el equipo. Tras dieciséis años en el Birmingham, se echaron a un lado y vendieron el club por unos 57 millones. Pero esto no supuso un adiós definitivo al fútbol, los dos David (Sullivan y Gold) decidieron hacerse al poco tiempo con las acciones del West Ham.

Ambos se hicieron con el control de la mitad del West Ham, un equipo que no solo lo veían con un interés económico, más bien sentimental. David Gold llegó a jugar en las categorías inferiores cuando era pequeño. “Hemos estado deseando llegar aquí más de veinte años”, dijo Sullivan. Cuando llegaron al conjunto londinense se encontraron con una deuda de más de 137 millones de euros, “No estamos aquí por el dinero. Como negocio, comprar el equipo no tiene ningún sentido, venimos como aficionados que amamos al West Ham”. Entre ambos desembolsaron 120 millones de euros para adquirir ese 50% de las acciones que poseían en un primer momento.

David Sullivan y David Gold cuando compraron el West Ham United.

“Solo queremos estar aquí, donde siempre hemos querido. No hay otro club en el que nos gustaría estar, así que para nosotros hemos llegado a casa y eso es de lo que se trata”, declararon ambos, que al poco tiempo adquirieron más acciones del equipo hasta llegar al 60% entre ambos. Pero el interés de David Sullivan por el equipo londinense no se quedó ahí, en verano de 2013, el ‘Rey del porno’ se convertía en el mayor accionista del equipo al adquirir un 25% adicional.

Por ahora, no ha tentado a ninguna superestrella para su nuevo equipo (ni para ningún cameo en el mundo del porno) como supuestamente sucedió con Maradona en la temporada 1992-1993. Pero su objetivo es construir un gran club y conquistar algún título, algo que no consigue desde la década de los ochenta.

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