CROACIA - INGLATERRA | EL PERFIL

El perfil de Gareth Southgate: estudioso y de clase media

El perfil de Gareth Southgate: estudioso y de clase media

Dylan Martinez

REUTERS

El penal que perdió por Inglaterra en la definición de la Eurocopa 1996 lo marcó para siempre. Como DT se dedicó a analizar a Guardiola, Pochettino y Conte.

El comienzo de Gareth Southgate como DT no fue nada de fácil. Recibió el encargo de retirarse como futbolista y dirigir al Middlesbrough, pero el zaguero central no estaba preparado. En el contexto de la cultura de fútbol de principio de siglo (masculina y con poco respeto por el proceso), Southgate se animó. Hizo lo que creía que un entrenador tenía que hacer y por el camino destrozó la buena relación con los futbolistas, entre ellos el español Mendieta. Se equivocó. Años después se encontró con el hispano en un partido amistoso de leyendas y le pidió disculpas. La historia de Southgate está llena de historias como ésta, de errores que se convierten en decisiones que le hacen crecer.

Lo mismo sucedió con el penal que falló en la tanda de la semifinal de la Eurocopa en Inglaterra, la de 1996. “Soy el tipo que acabó con el sueño de una nación”, se describió. Al poco de aquel error que le persiguió durante 22 años y que solamente acabó de exorcizarse cuando Dier marcó el suyo, la segunda tanda en ocho intentos que ganaba Inglaterra, Southgate protagonizó un anuncio de televisión de pizzas. Acudía al restaurante con una bolsa de papel en la cabeza acompañado por Stuart Pearce y Chris Waddle, otros famosos que erraron penas máximas, que se burlaban de él. Como buen británico, sabía reírse de su mala fortuna, pero por dentro aquel error con 25 años le marcó la vida. “Perdimos por mi culpa, supe que debía manejar ese fallo hasta el final de mis días. Me iban a recordar por ello”.

Así lo vio entonces. No había tirado nunca un penal y solo había sido internacional nueve veces, así que, ¿de quién es la culpa? Como entrenador lo ve de otra manera: “Deberíamos haber preparado la tanda mejor, o ganar antes. La victoria y la derrota son incumbencia colectiva”. Hoy, por supuesto, es el responsable de revivir futbolísticamente a un país. Aquel lanzamiento no le convirtió en el hombre calmado, sensible y reflexivo que es, pero le desinfló el globo en el que viven los futbolistas y le ayudó a ver más allá del resultado. “Aprendí más sobre la vida con el penal fallado que con muchas otras victorias”.

Southgate nació en Watford en 1970, hijo de un trabajador de IBM y de una profesora. Todo muy de clase media. Competitivo y con buen físico. Sus compañeros en la cantera del Crystal Palace le consideraban demasiado correcto. “Nos podía asesinar con una palabra larga”, afirma entre risas su mejor amigo Woodman. Después de felicitar a un jugador contrario tras perder, su entrenador Alan Smith le dijo que como no endureciera no llegaría lejos. “Yo de ti, me haría agente de viajes”. El comportamiento en otros vestuarios bordeó el bullying, pero eso le hacía crecer “las pelotas”, como dice Smith.

En el Aston Villa se convirtió en otro central de la fábrica. Ganó solo dos Copas de la Liga como futbolista y pese a no despuntar como entrenador en el Middlesbrough, creyó que le lloverían las ofertas. No le llamó nadie. Aprovechó para estudiar y viajar. Entró en la federación. Estudió a Guardiola, a Conte, a Pochettino, y aplicó lo aprendido en su Sub-21. Se le ignoró tras la era de Hodgson, pero cuando Allardyce dejó el cargo tras 67 días, le llegó la oportunidad de mostrar su capacidad. A los cinco partidos le ofrecieron el cargo. “He sufrido tanto con la selección que preferimos todos ocultar nuestra pasión por ella. Ahora por fin podemos volver a estar orgullosos de los chicos que nos representan”.

No bebe, es tímido y la nariz siempre le ha sobrado: tardó dos años en hablar por primera vez a su mujer Alison, que trabajaba en una tienda. Ahora es la madre de sus dos hijos.

Mundial

Clasificación PTS PG PE PP
1Bélgica 9 3 0 0
2Inglaterra 6 2 0 1
3Túnez 3 1 0 2
Clasificación completa
Próximos partidos
Croacia - Inglaterra X-11/07 20:00
Calendario

*Datos actualizados a fecha 10 de julio de 2018

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